КАК ВЫБРАТЬ ЦАП?

15 дней назад
328

1. Введение.

Приобретая ЦАП, вы можете радикально улучшить свое восприятие и удовольствие от музыки. Если вы никогда не слышали о “ЦАП”, не волнуйтесь, большинство людей тоже не слышали.

Дело в том, что это один из лучших способов улучшить качество цифровой музыки, которую мы потребляем каждый день, будь то через телефон, ноутбук или настоящую аудиосистему.

В данной статьей объясняется, что такое ЦАП и что он делает, но по сути это устройство - доступное во всех формах и размерах и по всем видам цен - которое преобразует цифровой аудиосигнал (поток Spotify или локальный музыкальный файл, воспроизводящийся на вашем телефоне, скажем) в аналоговый аудиосигнал, чтобы его можно было выводить (т.е. слушать) через динамики или (если есть выход для наушников, что часто бывает) пару наушников. Это объясняет его полное название - Цифро-аналоговый преобразователь.

Вероятно, у вас есть по крайней мере одно устройство с ЦАП внутри - любой цифровой набор, у которого есть порт для наушников 3,5 мм, например, ноутбук или планшет, для начала - но преобразователи, встроенные в эти повседневные устройства, и даже цифровые компоненты hi-fi, обычно не отличаются высоким качеством, и поэтому музыка не звучит так хорошо, после того как она прошла через них (и была преобразована ими).

Получение приличного, специализированного внешнего ЦАП может исправить это и помочь вам больше наслаждаться музыкой. Это может сделать больше разницы в вашем удовольствии от музыки, чем любая другая покупка. Вот почему сейчас особенно хорошее время для инвестиций в один.

В мире аудио нет более запутанной темы, чем Цифро-аналоговые преобразователи, обычно известные как ЦАПы. Для новых слушателей они могут быть пугающими, а для аудиофилов они могут быть предметом ожесточенных дебатов.

Большинство из нас используют по крайней мере один цифро-аналоговый преобразователь (более удобно известный как ЦАП) каждый день.

Встроенный в такие устройства, как компьютеры, планшеты и смартфоны, ЦАП - это фундаментальный ключ к раскрытию удобства цифровой музыки. Он преобразует бесчисленные потоки цифровой информации в аналоговые сигналы, которые понятны для таких устройств, как динамики и наушники - и человеческому уху.

Всем им нужна аналоговая форма волны для приема аудио, и без ЦАП ваша коллекция цифровой музыки - это просто большая коллекция “0 и 1” (об этом подробнее позже), которая имеет смысл только в цифровой области.

Короче говоря, ЦАПы играют большую роль в том, чтобы цифровая музыка была ценной! Поэтому любое устройство, которое служит источником цифрового звука - будь то CD-плеер или Blu-ray плеер, цифровой ТВ-бокс или игровая консоль, телефон или портативный музыкальный плеер - будет нуждаться в ЦАП, либо интегрированном, либо подключенном, чтобы преобразовать его цифровой аудио в аналоговый, прежде чем он сможет быть выведен.

Самая большая проблема в таких повседневных, многозадачных цифровых продуктах заключается в том, что их цепи ЦАП обычно недостаточно эффективны, чтобы точно обрабатывать преобразование и таким образом воспроизводить оригинальную запись.

И вот почему обновление до отдельного, внешнего ЦАП может быть самым простым способом получить максимум от цифровой музыки, какой бы ни была ваша установка.

Если вы начинающий аудиофил, стремящийся улучшить свои сессии прослушивания, вы, вероятно, провели много исследований, которые заставили вас задуматься, не пора ли инвестировать во внешний ЦАП.

Внешние ЦАПы постоянно обсуждаются на аудиофильских форумах, и многие клянутся в их способности улучшать качество звука. Но для неопытного человека это может быть сложной темой.

Не только существует бесчисленное множество вариантов для выбора, но также многое нужно учесть в отношении совместимости, какой тип формы выбрать и какие характеристики искать.

Как выбрать подходящий ЦАП - сложная тема, но, к счастью, мы хорошо знаем их и можем помочь вам найти хороший. В этой статье мы разбили ключевые шаги при выборе ЦАП, от качества звука и стриминга до обработки файлов и включенных усилителей. Мы дадим вам простое изложение всех важных вещей, которые вам нужно знать о ЦАПах и о том, как они работают. Приступим!

2. Что такое ЦАП?

Допустим, вы слушаете цифровое аудио. Это означает что угодно, от стриминговых сервисов, таких как Spotify или YouTube Music, любых музыкальных файлов на жестком диске, и да, любых CD (если у вас они еще есть). Вас, вероятно, поразит услышать это, но эта музыка, в своем источнике, ничего больше, как 1 и 0.

Очевидно, вы не можете услышать 1 и 0, поэтому что-то должно преобразовать их в слышимый звук. Этот процесс преобразования обрабатывается Цифро-аналоговым преобразователем (ЦАП). ЦАПы чрезвычайно распространены. Не верите нам? Если вы читаете это на мобильном, у вас есть один в руке.

Ваш телефон не может издавать звук без своего чипа ЦАП - никакой цифровой источник не может. Они везде, и если вы подойдете к этому вопросу, вооружившись небольшими знаниями, вы можете серьезно улучшить качество звука.

Самое важное, что нужно помнить, это то, что ваш ЦАП не обязательно должен быть внутренним. Он не обязан находиться внутри вашего телефона, или ноутбука, или планшета.

Вы можете полностью обойти его с помощью внешнего ЦАП, который, безусловно, будет более эффективным и звучать гораздо лучше. ЦАПы могут использоваться для прослушивания через наушники, hi-fi систему с динамиками, домашний кинотеатр… все, что издает звук.

2.1. Определение ЦАПа.

ЦАП (цифро-аналоговый преобразователь) - это технический инструмент, который преобразует цифровые аудиосигналы (двоичные коды) в аналоговые формы волн (то, что вы можете услышать). Итак, когда происходит фактическое преобразование из цифрового в аналоговый?

Ну, это происходит за долю секунды перед воспроизведением. Прежде чем музыка достигнет ваших ушей, ЦАП обрабатывает все двоичные коды, которые составляют цифровой аудиосигнал, и преобразует их в аналоговый сигнал.

Этот сигнал затем отправляется на усилитель, прежде чем отправляться в ваши наушники или динамики. ЦАПы обычно интегрированы во многие устройства, такие как смартфоны, планшеты и компьютеры. Однако они также могут использоваться в качестве внешнего автономного инструмента, который вы можете подключить к своим аудиоустройствам.

Звуки, которые мы слышим каждый день - трафик, инструменты, тот ребенок, который кричит во время вашей мирной поездки - передаются в звуковых волнах, которые проходят через воздух к нашим ушам в непрерывно меняющемся аналоговом сигнале.

Аналоговые аудиозаписи хранились на подобных шеллаку (а позже, винилу) дисках, а затем на магнитных кассетах, но хрупкость и нежелательный шум этих форматов уступили место новому. Родился CD, начавший в процессе цифровую аудиореволюцию.

3. Почему мы преобразуем аналоговые сигналы в цифровые, только чтобы снова их изменить?

Чтобы понять это, важно сначала понять разницу между аналоговыми и цифровыми сигналами. Аналоговый сигнал - это непрерывная волна, которая постоянно меняет свою амплитуду или напряжение.

Когда они наносятся на график, аналоговые сигналы выглядят как гладкие, непрерывные синусоиды, идентичные волне, созданной исходным звуком. Таким образом, аналоговые записи обеспечивают наиболее точное воспроизведение звука.

В отличие от этого, цифровые сигналы - это двоичные формы волн. Они представляют собой приближенное представление исходной аналоговой звуковой волны и имеют амплитуду, ограниченную определенным числом значений.

Эти сигналы представлены дискретными квадратными волнами, что делает цифровые звуковые волны менее гладкими при нанесении на график.

И поскольку они являются приближениями, цифровые сигналы склонны пропускать более тонкие нюансы в аудио, делая их звучание менее точным. Возвращаясь к исходному вопросу - если аналоговые сигналы уже настолько точны, а цифровые сигналы только приближены, почему преобразовывать их в первую очередь?

Есть много причин, и большинство из них связаны с удобством. Основные причины: Цифровые сигналы могут быть переданы, сжаты и сохранены намного проще и быстрее. Они менее подвержены шуму, искажению и ухудшению.

Существует больше оборудования для обработки цифровых сигналов. Редактирование и постпроизводство проще делать на цифровых сигналах, потому что больше программного обеспечения их поддерживает.

4. Как работает ЦАП?

Как уже упоминалось ранее, ЦАПы преобразуют цифровые сигналы в аналоговые. Он делает это, обрабатывая двоичную информацию цифрового сигнала с использованием метода взвешенного резистора или метода сети R2R.

Другими словами, он берет несколько образцов цифрового сигнала, чтобы воссоздать аналоговую волну. Однако, поскольку цифровые сигналы состоят из приближенных значений исходной аналоговой звуковой волны, вы получаете зубчатую волну в виде ступенчатого подъема, а не типичную гладкую аналоговую синусоиду.

Здесь на помощь приходит фильтр интерполяции или сглаживающий низкочастотный фильтр. Это последний шаг в цифро-аналоговом преобразовании, дальнейшее улучшение воссозданной аналоговой волны.

Во время этого процесса анализируются промежутки между каждым “шагом”, чтобы определить приближенные значения между ними. Процесс сглаживает резкие изменения на каждом “шаге”, эффективно уменьшая нежелательные частоты и приводя к гладкой, непрерывной аналоговой волне.

5. ЦАП и DSP.

Цифровые сигнальные процессоры (DSP) часто появляются в обсуждениях о ЦАПах. Однако часто возникает путаница в отношении того, что они делают или как они отличаются. Чтобы прояснить, DSP не преобразуют сигналы из аналоговых в цифровые или наоборот. DSP работают только с цифровыми сигналами.

Процессоры DSP разработаны для осуществления быстрых математических действий с целью воздействия на цифровые аудиоданные. Эти действия включают, среди прочего, кодирование и декодирование MP3-файлов, распознавание голоса, активное шумоподавление, аудиоулучшения (усиление басов, объемный звук и т.д.).

6. Три распространенные проблемы ЦАП, которые вам нужно знать.

Не все ЦАПы идеальны, и некоторые могут вызвать аудиопроблемы после процесса преобразования. К счастью, эти проблемы не всегда слышны, и вероятность того, что вы заметите их, зависит от вашей слуховой способности и аудиооборудования. Некоторые общие проблемы, связанные с ЦАП, включают следующее:

6.1. Jitter (Джиттер).

Это - ошибка цифрового аудио, которая проявляется как нежелательные частоты. Они возникают, когда внутренние часы выборки ЦАПа не синхронизированы и не преобразуют цифровые данные в точное время, когда это должно быть. В результате вы получаете слышимый шум в окончательном аналоговом выходе.

6.2. Aliasing (Альясинг).

Указанный эффект вызывает слышимые искажения, когда частота дискретизации аудиосигнала ниже рекомендуемого значения. Когда имеется меньше образцов для работы, разные частоты могут быть неправильно интерпретированы или стать неразличимыми.

Строго говоря, по-научному, эффект «наложения спектров звука» (или, как его еще называют, эффект «звуковых искажений / артефактов») - нежелательные паразитные частоты в цифровых звуковых сэмплах) при воспроизведении цифровых аудио-и видеоматериалов, а также искажения в виде ступенчатости линий изображения – явления одного порядка происхождения), результат дискретизации выборки) с частотой, которая ниже частоты Найквиста.

Однако эта проблема не всегда вызвана самим ЦАПом. Преобразование файлов источников аудио низкого качества также может вызвать данный эффект.

6.3. Шум ЦАПа.

Это электрические системы, физические компоненты которых не исключены из создания шума. Некоторые из основных источников шума внутри ЦАП поступают от внутренних резисторов и выходных усилителей и возникают во время процесса преобразования. Эти шумы проявляются как механические щелчки, всплески или шипение, особенно в старых моделях ЦАП. К счастью, с большинством современных внешних ЦАП это редко бывает проблемой.

7. Нужен ли вам внешний ЦАП?

Зачем мне отдельный ЦАП? Хотя верно, что практически каждый цифровой набор оборудования имеет ЦАП, так же верно, что не все ЦАПы созданы равными. Для начала они могут не поддерживать все форматы файлов и скорости передачи данных. Они могут просто не быть такими уж хорошими в своей работе по преобразованию.

Плохие преобразователи могут вводить нежелательный шум во время воспроизведения из-за плохо спроектированной схемы, не говоря уже о добавлении дополнительного искажения из-за джиттера (Джиттер лучше всего определить как цифровые ошибки во времени.

Точное время цифрового музыкального потока имеет решающее значение для высокой производительности, и если это не сделано должным образом - обычно из-за плохо спроектированной цифровой схемы часов - производительность страдает.).

Проблемы с джиттером могут возникать каждый раз, когда цифровой сигнал перемещается по печатной плате - и это особенно проблематично, когда сигнал передается между устройствами. В последние годы мы видели рост асинхронных ЦАП, которые берут на себя обязанности по времени от любого компьютера, к которому они могут быть подключены, именно по этой причине.

Цифровые часы, найденные в специализированных ЦАП hi-fi, обычно более точны, чем те, которые используются в среднем ПК, поэтому в общем процесс преобразования будет выполнен намного более верно.

В наши дни почти все аудиосистемы и устройства имеют встроенные ЦАП. Однако подвох в том, что интегрированные ЦАП не всегда гарантируют отличное качество звука. Вот почему: Низкое качество изготовления: Большинство встроенных ЦАП, особенно на ПК и мобильных устройствах, имеют плохое качество изготовления.

Это связано с тем, что производители жертвуют качеством используемых компонентов, чтобы минимизировать вес, потребление энергии и стоимость. В конце концов, для типичного потребителя ЦАП не являются приоритетом в списке характеристик при покупке ПК или смартфона.

Не все являются аудиофилами: Большинство людей не имеют особо разборчивых привычек к прослушиванию или не используют высококачественное аудиооборудование.

Таким образом, разница между стандартным и высококачественным аудио часто остается незамеченной. Таким образом, большинство производителей не приоритизируют установку высококачественных чипов ЦАП в своих устройствах.

Недостаток в том, что те, кто хочет лучшего качества звука, остаются с плохо спроектированными ЦАП. Электронный шум: Интегрированные ЦАП постоянно бомбардируются электронным шумом. Например, встроенные ЦАП на компьютерах должны конкурировать с шумом, генерируемым всем оборудованием, которым они окружены.

И это может внести много искажений и других нежелательных артефактов в ваше аудио. Это как пытаться записать песню посреди оживленной автомагистрали. С другой стороны, внешние ЦАП имеют меньше электронного шума, с которым они должны конкурировать, что позволяет им чисто обрабатывать аудиосигналы.

Они изготовлены из компонентов лучшего качества, которые позволяют им декодировать цифровые аудиоданные с большей точностью. И, кроме того, их намного проще заменить или модернизировать на новую модель, если возникнет такая необходимость.

Но не ожидайте, что ЦАП спасет ваше аудио. Внешние ЦАП могут существенно улучшить качество вашего аудио, но имейте в виду, что они не являются единственной причиной лучшего звука.

Это - комбинация трех вещей. С точки зрения качества, эти три компонента должны дополнять друг друга. Недостаточно купить высококачественный внешний ЦАП и ожидать, что все будет звучать лучше. Вам также понадобятся наушники высокого качества и одинаково хороший усилитель.

Аналогично, если вы инвестируете только в наушники и усилители высокого качества и не модернизируете свой встроенный ЦАП, вы не сможете максимально использовать потенциал вашего аудиооборудования.

То же самое можно сказать о источнике аудио или файлах, которые вы слушаете. Естественно, если вы слушаете больше форматов файлов высокого разрешения, таких как FLAC, WAV или DSD, вы захотите получить ЦАП и аудиооборудование высокого качества, которые могут обрабатывать такое количество аудиоданных. Итак, нужен ли вам внешний ЦАП?

Если вы случайный слушатель, который в основном использует Spotify или Youtube Music, вам будет достаточно встроенного ЦАП вашего устройства. Но если вы используете аудиооборудование высокого класса или планируете модернизировать свою установку, то да, лучше всего получить внешний ЦАП.

8. Что делает ЦАП отличным?

Если вы решили модернизировать свой ЦАП, есть несколько характеристик, которые стоит рассмотреть, чтобы по крайней мере вы не столкнулись с упомянутыми выше аудиопроблемами. Они облегчают модернизацию hi-fi системы.

Мы говорим здесь в общем, но источники и усилители, которые предлагают цифровое подключение - особенно те, которые находятся в более доступном конце рынка - часто не имеют особенно высококачественных стадий ЦАП, используя обычные ЦАП-чипы с полки и получая выгоду только от ограниченного бюджета, потраченного на максимизацию его выходной стадии.

Если вы покупаете стереоусилитель с цифровыми подключениями за £1000/$1000/AU$2000, например, ЦАП внутри, скорее всего, будет такого же качества, как и внешний, специализированный, в пять раз дешевле.

Если вы регулярно воспроизводите цифровые источники - CD-плеер или ноутбук, скажем - через вашу hi-fi систему, подключение их к внешнему ЦАП, который сам подключен к аналоговому входу вашего усилителя, может быть самым простым способом модернизации вашей системы.

Кроме того, предлагая звуковое обновление, внешний ЦАП может добавить дополнительные функции в вашу систему, такие как Bluetooth или более широкую поддержку цифровых файлов.

Также, если вы довольны своим полностью аналоговым усилителем для большинства своего прослушивания, но хотели бы добавить гибкости для воспроизведения музыки из цифрового источника время от времени, добавление внешнего ЦАП к нему может быть лучшим вариантом, чем замена его на цифровой усилитель.

9. Разрешение.

Чтобы узнать аудиоразрешение ЦАП, вам нужно посмотреть на его частоту дискретизации и битовую глубину. Частота дискретизации - это количество выборок, взятых в секунду из аудиофайла или сигнала.

Стандартная частота дискретизации составляет 44,1 кГц, что означает, что в секунду берется 44 100 выборок аудиоданных.

Битовая глубина относится к количеству бит информации, хранящейся в каждой взятой выборке. Эти значения варьируются от 16-бит (65 536 уровней информации) до 32-бит (более 4,2 миллиарда уровней информации).

Чем выше битрейт, тем больше аудиоданных захватывается в одной выборке, что приводит к более точному воспроизведению звука.

Так что, если вы хотите слушать аудио высокого разрешения, вам понадобится ЦАП с достаточно высокой частотой дискретизации и битовой глубиной (по крайней мере 192 кГц/24 бит), способный декодировать большие аудиофайлы и хранить все эти данные.

Это гарантирует, что все тонкие нюансы захвачены, и происходит меньше аудиоошибок, что дает вам более точное качество звука. Для случайных слушателей, с другой стороны, 44,1 кГц/16 бит вполне достаточно.

При выборе ЦАП вы хотите убедиться, что он способен преобразовывать файлы того разрешения, которое вы, скорее всего, будете слушать. Но как определить это разрешение?

Потому что поверьте нам, это никак не связано с мегабайтами. Вы делаете это, глядя на частоту дискретизации и битовую глубину. Представьте себе секунду музыки, отображенную как прямая линия. Теперь представьте себе отметки на этой линии, как на линейке.

Каждая отметка - это момент, когда программное обеспечение для записи будет смотреть на звук и извлекать информацию. Чем больше отметок, тем больше информации. Это частота дискретизации.

Она отражает количество раз в секунду, когда запись была “отобрана” - сколько раз программное обеспечение для записи посмотрело на нее.

Вы увидите частоту дискретизации, выраженную в герцах. Например, музыкальный файл высокого разрешения может иметь частоту дискретизации 768 кГц - или 768 000 герц.

Кроме того, есть также битовая глубина. Каждый раз, когда отбирается кусок звука, программное обеспечение для записи извлекает информацию. Чем больше бит в этой информации, тем реалистичнее будет запись.

Например, 16-битная запись будет содержать в себе больше информации, чем 8-битная запись. Сложите эти два измерения вместе - частоту дискретизации и битовую глубину - и у вас будет представление о том, насколько хороша записанная музыка с точки зрения качества звука.

Вы можете получить более глубокое представление о том, как это работает, здесь. Как это связано с ЦАП? Каждый ЦАП будет иметь верхний предел размера файла, который он может декодировать, который основан на качестве внутреннего чипа.

Чем больше размер файла, тем лучше, но нет смысла покупать ЦАП, способный справляться с огромными размерами файлов, если вы не собираетесь слушать файлы высокого разрешения.

Если вы слушаете только Spotify, например, вы можете обойтись покупкой ЦАП, который не разорит вас. Если вы слушаете файлы высокого разрешения или стриминговые сервисы, такие как Tidal, вы, возможно, захотите потратить немного больше. Некоторые ЦАП, например, обрабатывают файлы до 32 бит/768 кГц, что является огромным.

Размер файла и его обработка более актуальны для тех, у кого есть реальные коллекции цифровой музыки - сохраненные рипы CD и загруженные файлы. Когда вы слушаете стриминговые сервисы, все равно хорошо иметь ЦАП с большими спецификациями обработки файлов, но если вы не хотите слушать специализированные типы файлов, такие как MQA, это не очень важно.

9.1. Качество звука ЦАП.

Вы вполне можете спросить, как ЦАП на самом деле улучшает качество вашего звука. В конце концов, преобразование цифровых данных в аналоговый звук не может оказать реального влияния на звук, верно?

Разве ЦАП просто не читает и не переводит данные? Правда в том, что преобразование любых цифровых данных в аналоговые может быть сложным.

Очень легко внести ошибки в звук, которые могут заставить вашу музыку звучать немного “не так”. Плохое преобразование также приводит к шуму, такому как шипение. Хороший ЦАП сделает все возможное, чтобы свести эти проблемы к минимуму, представляя музыку в наиболее верном свете. Разные ЦАП имеют разный звук, в основном потому, что внутренние компоненты построены и настроены по-разному.

Это очень хорошо - нам нравится, когда аудиооборудование проявляет себя. Если вы нам не верите, то попробуйте что-то, что является крошечной коробкой для вашего стола, которая случайно является одним из лучших преобразователей. Использование его даст вам мгновенное, заметное улучшение качества звука.

9.2. ЦАПы могут поддерживать стриминговые сервисы, включая Tidal Masters.

Многие ЦАПы в наши дни поддерживают MQA (Master Quality Authenticated), технологию, которая обеспечивает потоки ‘Masters’ высокого разрешения Tidal.

Tidal больше не является единственной или самой доступной услугой высокого разрешения, которую стоит рассмотреть, но на наш взгляд, она все еще является лучшей, и увеличивающееся количество устройств, поддерживающих ее потоки высокого разрешения, только помогает поддержать ее дело.

Тот факт, что аудио высокого разрешения становится все более популярным, в основном благодаря технологическим гигантам Apple и Amazon, поддерживающим его на своих музыкальных сервисах, также делает роль ЦАП более актуальной, чем когда-либо.

В конце концов, зачем тратить деньги на музыку, звучащую лучше, которая теперь очень доступна, если у вас нет оборудования, которое звучит достаточно хорошо, чтобы действительно воспользоваться этим?

9.3. ЦАПы могут улучшать звук файлов низкого качества.

Вам не нужно воспроизводить аудио высокого разрешения, чтобы получить выгоду от использования ЦАП. Хотя каждый ЦАП, с которым мы сталкивались, поддерживает аудио высокого разрешения, они сделают заметную разницу даже в ваших потоках Spotify - опять же, при условии, что у вас есть достойные наушники (то есть не EarPods!), которые достаточно прозрачны, чтобы слышать, что делает ЦАП.

Если вы хотите вернуться к основам и задаетесь вопросом, сделает ли ЦАП, такой как этот, разницу в вашей ежедневной дозе Spotify, позвольте нам подтвердить, что это так.

Даже эти потоки сравнительно низкого разрешения получают значительное улучшение в отделах детализации, определения и динамики.” Тем не менее, вы услышите более различимые различия и получите оптимальные результаты, подавая ему контент без потерь качества CD и выше.

10. Динамический диапазон.

Динамический диапазон, выраженный в децибелах, - это разница между самым громким и самым тихим звуковым выходом аудиофайла до искажения в верхнем пределе и шумового пола становится слышимо заметным.

Теоретически, динамический диапазон ограничен битовой глубиной. Как обсуждалось ранее, битовая глубина определяет, насколько точно воспроизводится аудио. Чем выше битовая глубина, тем шире ваш динамический диапазон и тем больше аудиодеталей учитывается.

Теперь динамический диапазон 144,49 дБ или 192,66 дБ может звучать чрезвычайно избыточно, особенно учитывая, что многие высокопроизводительные поп- и рэп-песни не требуют большого динамического диапазона.

Не говоря уже о том, что безопасный предел слуха человека составляет всего 90 дБ. Однако для жанров, таких как классическая музыка, которые содержат больше вариаций между громким и тихим, более широкий динамический диапазон необходим для полного оценивания этих вариаций без добавления искажений или проблем с шумом.

Если вы в основном слушаете джаз или классические жанры, лучше всего выбрать ЦАП с кодированием не менее 24 бит. Но если вы скорее случайный слушатель, то кодирование 16 бит должно быть приемлемым.

11. Выбор правильного музыкального источника для вашего ЦАП.

Музыкальный источник, проходящий через ЦАП, должен быть цифровым, и для большинства из нас это означает стриминг. Самый популярный в мире стриминговый сервис - Spotify, и не зря.

Он прост в использовании, имеет огромный каталог и хорошо работает с рядом систем. Однако есть некоторые опасения относительно качества звука, которое он предлагает. В мире стриминговых сервисов Spotify известен удобством, но часто критикуют за низкое качество его аудио.

Если вы собираетесь инвестировать деньги во внешний ЦАП, вы хотите получить источник лучшего качества. Многое из этого связано с размером и типом файлов, которые вы воспроизводите (подробнее об этом ниже), но в общих чертах есть пара вещей, которые вы можете сделать, чтобы улучшить звук вашего источника.

Одним из них является оплата продвинутого уровня на Spotify или подписка на сервис, такой как Tidal, который лучше известен своим качеством звука.

Да, за обновление придется немного заплатить, но это гарантирует, что вы получите аудио высочайшего качества. Мы настоятельно рекомендуем это, так как мы уверены, что есть слышимая разница между базовым и премиум-уровнями на стриминговых сервисах.

Однако это определенно не обязательно и может быть рассмотрено в более поздний срок, если вы не хотите тратить деньги сейчас.

12. Совместимость с типами файлов.

Исходный материал - это все Выбор правильного ЦАП зависит от того, какой источник вы собираетесь слушать. Понимая тип файла и размер, используемые, например, вашим любимым стриминговым сервисом, вы можете понять, что ваш ЦАП должен обрабатывать. Давайте разберем некоторые из самых распространенных типов файлов, их размеры и где вы, вероятно, найдете их.

Обратите внимание, что мы здесь не будем рассматривать MP3. Недавно MP3 были объявлены мертвыми, и почти никто их больше не слушает. Имейте в виду, что разные файлы могут и будут отличаться.

Конечно, чтобы получить максимум от ЦАП, вам нужно начать с хорошего исходного материала - не ожидайте чудес, если все, что вы бросаете на преобразователь, это MP3 128 кбит/с. На самом деле, лучшее декодирование такого сжатого сигнала может сделать любые звуковые недостатки более очевидными.

Вы услышите оптимальные результаты с контентом качества CD или, что еще лучше, аудио высокого разрешения, которое часто хранится в форматах PCM без потерь FLAC, WAV или ALAC (Mac), или, если вы предпочитаете, DSD… Не все ЦАП совместимы со всеми аудиоформатами.

Поэтому важно знать, какие типы аудиофайлов вы обычно слушаете больше всего, и выбрать соответствующий ЦАП. Различные аудиоформаты классифицируются на три категории: lossy, сжатые без потерь и несжатые.

12.1. Несжатые файлы без потерь.

Это по сути - необработанные аудиофайлы. Они не изменены и звучат точно так же, как оригинальное аудио. Они также довольно большие и занимают гигабайты места. WAV и AIFF - самые распространенные форматы несжатых файлов. Оба функционально идентичны тем, что они используют модуляцию импульсного кода (PCM) для кодирования аудиоданных.

Единственное отличие в том, что первый разработан Microsoft, а второй - Apple. Оба аудиоформата совместимы с многими ЦАП на рынке, поэтому у вас не будет проблем с поиском одного для вашей установки.

12.2. Lossy.

Lossy аудиоформаты не известны фантастическим качеством, потому что они кодируются таким образом, что жертвуют многими важными аудиоданными. Вы получаете меньший размер файла, который проще хранить, передавать или стримить, обрезая аудиоданные. Вот почему популярные музыкальные стриминговые сервисы, такие как Spotify, используют их.

Однако компромисс состоит в том, что качество звука не великолепно по стандартам аудиофилов. Все ЦАП могут обрабатывать lossy аудиоформаты, наиболее распространенные из которых включают: AAC (Advanced Audio Coding), OGG (Ogg Vorbis), WMA (Windows Media Audio).

Другой важный момент, который стоит отметить, - это то, что MQA (Master Quality Authenticated) также считается аудиоформатом с потерями, несмотря на то, что изначально его называли без потерь.

Это произошло, когда пользователи обнаружили, что его собственная техника кодирования origami вносит шум в музыкальные треки. Многие ЦАП поддерживают этот аудиоформат, хотя большинство из них могут быть довольно дорогими. MP3, AAC, WAV, FLAC: все аудиоформаты объяснены.

12.3. Сжатые без потерь.

Как и форматы с потерями, сжатые форматы без потерь хранят данные в меньших размерах файлов, но делают это без жертвования какими-либо аудиоданными. Это делает их относительно легкими для хранения и быстрой передачи, при этом предлагая более высококачественный звуковой опыт.

Аудиоформаты, которые попадают в эту категорию, включают: FLAC (Free Lossless Audio Codec), ALAC (Apple Lossless Audio Codec) и DSD (Direct Stream Digital). ALAC, в основном используемый на Apple Music и устройствах Apple, требует ЦАП для прослушивания без потерь.

Но у вас не будет проблем с поиском того, который будет работать на вашей установке, так как Apple не указывает никаких ограничений или рекомендаций по использованию ЦАП. DSD - это вишенка на торте аудиофила.

DSD, или Direct Stream Digital, - это альтернатива PCM и была первоначально задумана для Super Audio CD (SACD) - формата, который Sony и Philips активно продвигали в конце 1990-х и в нулевые.

Это гораздо более узкоспециализированный формат, отличающийся от PCM тем, что предлагает битовую глубину всего в один бит, но гораздо более высокие частоты дискретизации - обычно DSD64 на 2,8 МГц и DSD128 на 5,6 МГц. Споры о том, какая система кодирования лучше, продолжаются.

Достаточно сказать, что если вы кто-то, кто твердо установился в лагере DSD, стоит проверить, поддерживает ли ЦАП, который вы рассматриваете; большинство, но не все, делают это.

Если DSD имеет частоту дискретизации и битовую глубину 1 бит/2,8224 МГц, это означает, что он выбирает аудио 2 822 400 раз каждую единую секунду. Это огромно. Это также ближайшее, что вы можете получить к оригинальной звукозаписи. Вам понадобится специализированный ЦАП, который может обрабатывать файлы DSD, и вы можете ожидать, что они не будут дешевыми.

Также важно помнить, что записи DSD стоят дороже и не широко доступны. Вы не найдете его на стриминговых сервисах, и вы не найдете популярных исполнителей сегодня в этом формате.

Даже рекомендованные Sony музыкальные магазины DSD предлагают каталоги, состоящие в основном из джаза и классической музыки. Так что, если вы больше фанат мейнстримовой музыки, вам не повезет с DSD.

Но если вы больше о классических симфониях, джазе и инструментале (и у вас есть оборудование для его обработки), DSD - это довольно ценная инвестиция. Вы можете узнать все о DSD аудио здесь.

13. Какой тип ЦАП подходит для вас?

ЦАП представлены во всех формах и размерах и предлагают различные уровни вариантов ввода и функциональности, поэтому вам нужно подумать о том, как вы хотите его использовать, не говоря уже о бюджете, который вы отложили. Компактные USB ЦАП предлагают портативность и удобство по разумной цене.

Они варьируются от USB-флешек, которые вставляются прямо в ноутбук (или в телефон через переходник), до беспроводных ЦАП, которые могут подключаться к источнику (хотя не к вашим наушникам) через Bluetooth, убирая один провод из уравнения.

Некоторые берут питание от вашего компьютера или телефона, поэтому нет необходимости в дополнительном источнике питания, и они в основном делают подключения простыми, с только одним гнездом для наушников и, возможно, линейным выходом для подключения к активным колонкам или hi-fi системе.

Если вам нужно больше подключений и вам не важно, чтобы ваш ЦАП был с вами, настольный блок может быть более подходящим. Они обычно больше и требуют своего собственного источника питания, но часто предлагают несколько дополнительных цифровых или аналоговых аудиовходов наряду с USB-входом для подключения к вашему компьютеру. Некоторые могут быть питаемыми от USB или от сети.

Обратите внимание на ЦАП с усилителем для наушников, если вы хотите использовать наушники, так как большинство, но не все ЦАПы предлагают это в качестве опции, то есть некоторые из них являются автономными ЦАПами без каких-либо функций для наушников, предназначенными для внедрения в систему между цифровым источником и усилителем для улучшения производительности.

Наконец, некоторые ЦАПы созданы для работы в составе большой домашней аудиосистемы. Обычно у них будет еще больше входов - особенно более узкоспециализированных разъемов, таких как AES/EBU - и потенциально больше функций, включая, возможно, регулировку громкости, так что они также могут использоваться в качестве предусилителя.

Они поддерживают полный спектр форматов музыки высокого разрешения или имеют Bluetooth-подключение для беспроводного потокового воспроизведения с вашего смартфона или планшета, хотя обе эти функции сейчас все чаще предлагаются портативными и настольными устройствами.

Эти домашние ЦАПы обычно находятся в верхнем сегменте рынка, поэтому они также должны обеспечивать более высокую производительность.

Они могут варьироваться от разумных 7 до экстравагантных или, если деньги действительно не имеют значения. Готовы сделать свою покупку, чтобы улучшить ваш портативный телефон, настольный компьютер или домашнюю аудиосистему?

Различные типы внешних ЦАПов Внешние ЦАПы представлены в разных формах, разработанных для максимизации вашей установки. Давайте рассмотрим три основных типа, а также преимущества и недостатки каждого из них:

14. ЦАП для настольного компьютера или домашней студии.

Настольные ЦАПы предназначены для использования дома или в студии. Они обычно больше или громоздкие, но содержат компоненты более высокого качества, чем их портативные аналоги. В целом, настольные ЦАПы обеспечивают значительно лучшее качество звука, чем портативные.

У этих типов есть больше вариантов ввода и вывода и они могут поддерживать любой аудиоформат. И поскольку они не имеют внутренней батареи, у вас не будет проблем с перегревом и продолжительным использованием.

Недостатком является то, что у вас могут возникнуть проблемы с достижением более чистой установки с настольным ЦАПом. Большие модели могут занимать место, а внешний источник питания может потребовать дополнительные удлинительные кабели и провода.

Большинство настольных ЦАПов не поставляются с усилителем для наушников, поэтому вам придется купить отдельный, если это необходимо. Для кого это: аудиофилы, звукорежиссеры, те, кто использует аудиоаппаратуру высокого класса, те, кто хранит большую часть своей музыкальной коллекции высокого разрешения на своем компьютере?

15. Портативные против настольных ЦАПов.

Вам не нужно быть привязанным к компьютеру, чтобы наслаждаться ЦАПом. Вполне возможно оснастить себя крошечным ЦАПом, который можно положить в карман. Это будет служить мостом между вашим телефоном и наушниками, улучшая ваш звук.

Некоторые ЦАПы даже могут подключаться к вашему телефону через Bluetooth, что является удобной функцией, которая становится все более и более распространенной в мире ЦАПов.

Лучшая часть о портативных ЦАПах в том, что они могут быть удивительно доступными. Наш ЦАП, например, - это крошечное одноблочное решение, которое стоит менее 100 долларов, в зависимости от того, где вы покупаете. Если вы слушаете в статической позиции, например, за столом или на диване, то у вас есть больше вариантов.

ЦАП, который не предназначен для переноски, будет иметь гораздо больше входов, например, и часто будет включать дополнительные функции, такие как потоковое воспроизведение по Wi-Fi (подробнее об этом ниже).

В общем, они больше и не предназначены для переноски, если у вас нет рюкзака и вы не сумасшедший. В общем, они обычно более дорогие, но это не всегда так. Один из наших любимых ЦАПов стоит 350 долларов - хотя есть и несколько менее дорогих настольных вариантов.

Портативные ЦАПы позволяют вам отойти от настольной установки. Они представлены в различных дизайнах, некоторые из которых малы, как флеш-накопитель или кредитная карта. Большинство моделей разработаны для удобного использования с мобильными устройствами, такими как смартфоны и планшеты.

И они могут улучшить качество звука даже на энергоэффективных IEM, когда вы в пути. Некоторые модели даже поддерживают беспроводные Bluetooth-подключения.

Недостатком портативных ЦАПов является то, что они имеют более слабую выходную мощность, которая недостаточна для привода наушников высокой производительности. Качество звука не такое великое, как у настольных ЦАПов сопоставимой цены. И некоторые модели имеют ограниченные опции аудиовыхода.

Наконец, встроенная батарея может генерировать много тепла, что может быть некомфортно при обращении. Для кого это: для любителей музыки, которые хотят лучшего звукового опыта, когда они в пути?

16. Беспроводные ЦАПы.

Раньше ЦАПам требовалось проводное подключение к источнику, но теперь это уже не так. Не только у нескольких ведущих ЦАПов есть возможность потоковой передачи по Bluetooth, но многие пошли еще дальше.

Эти ЦАПы могут напрямую подключаться к Wi-Fi, позволяя вам выбирать их в качестве устройств вывода в вашем любимом сервисе потоковой передачи, например, Spotify, или специализированном программном обеспечении для управления музыкой, например, Roon.

Подключение их к Wi-Fi обычно просто, и мы не шутим, когда говорим, что слушаем музыку таким образом каждый день. Это веселый и удобный способ это сделать. Еще одно название для этих ЦАПов с поддержкой Wi-Fi - это музыкальные стримеры.

Они не только позволяют вам без проводов получать музыку из внешнего источника, но часто предоставляют дополнительные функции, такие как усиление и сенсорные экраны.

Как вы можете представить, они значительно дороже простого ЦАПа - хотя, должно быть сказано, не драматически. Например, наш ЦАП продается примерно за 160 долларов, что вполне разумно для внешнего ЦАПа. Даже если вы не хотите платить дополнительную стоимость, все равно легко подключить ЦАП к источнику через стандартный USB-кабель.

Кстати, вы вполне можете спросить о беспроводных колонках. Разве они тоже не ЦАПы? Ведь они преобразуют цифровой код в слышимый звук.

В каком-то смысле это правда - это колонки, которые включают ЦАПы как часть своей схемы. Мы считаем их несколько отличными от специализированных ЦАПов, о которых мы говорим здесь, в том смысле, что они имеют как способность преобразовывать, так и производить звук.

Однако нет сомнений, что они более удобны, чем автономный ЦАП, поэтому обязательно проверьте их, если вы хотите более упрощенное решение.

17. Комбо ЦАП/усилитель.

Комбо ЦАП/усилитель предназначен для портативной или настольной установки. Он поставляется с усилителем, поэтому вам не нужно покупать отдельное оборудование. Этот тип ЦАПа может питать все, от IEM до требовательных наушников с высоким импедансом.

Большинство моделей совместимы с широким спектром аудиоформатов. У них также есть множество вариантов подключения и они обеспечивают отличное качество звука. Для кого это: для тех, кто хочет лучшего качества звука и гибкости использования его в разных установках?

Специализированный ЦАП имеет одно основное ограничение: он сам по себе не может питать наушники или пару колонок. Для этого вам нужен усилитель - набор схем для преобразования сигнала (который будет на очень низкой громкости) и усиления его, чтобы его можно было слышать через наушники или колонки.

Возможно, чувствуя это ограничение, производители ЦАПов часто добавляют усилители к своим ЦАПам. Самая распространенная версия этого - это усилитель для наушников - вы можете сказать, что у вашего ЦАПа есть один, по наличию разъема для наушников.

Почти все портативные ЦАПы имеют внутренние усилители для наушников, хотя ничто не мешает вам подключить специализированный усилитель для наушников, если вы так желаете.

Вы также найдете ЦАПы с большими внутренними усилителями, которые способны питать колонки. Однако стоит отметить, что они часто рекламируются как усилители с включенными ЦАПами, а не ЦАПы с прикрепленными усилителями.

18. Использование ЦАПов с домашними театральными системами.

До сих пор мы рассматривали использование ЦАПов с системами колонок и наушниками, но что, если вы хотите включить один из них в свою домашнюю театральную установку? Для этого вам придется подключить ЦАП к цифровому входу на вашем AV-ресивере.

Хотя это вполне возможно, на практике это часто бывает довольно сложно. Вам придется убедить ваш A/V-ресивер обойти его собственный внутренний ЦАП, что он может сделать только в том случае, если у него есть прямой режим (иногда называемый режимом обхода).

Даже тогда у нас были разные результаты в отношении объемного звука. Честно говоря, если у вас нет какого-то серьезно дорогого домашнего театрального оборудования и времени и навыков для его настройки, использование внешнего ЦАПа в вашем домашнем театре, вероятно, не стоит усилий.

19. ЦАПы могут работать на нескольких устройствах.

Теперь, когда USB-C становится все более и более распространенным на рынке потребительской электроники (даже iPhone скоро пойдет этим путем), все больше и больше ЦАПов имеют входы USB-C, делая их более универсальными на нескольких типах устройств, чем когда-либо прежде.

Это означает, что вы можете использовать один ЦАП для вашего Android-телефона, ноутбука и iPad, если хотите. Даже ЦАПы, похожие на USB-флешку (USB-A) - и старые с входами USB-B, кстати, - могут легко сделать совместимыми с устройствами USB-C в наши дни благодаря все более распространенным, дискретным и дешевым адаптерам, которые могут прикрепляться к его концу, позволяя ЦАПу подключаться к вашему устройству.

ЦАПы USB-A также легко сделать совместимыми с iPhone, через адаптер камеры Apple Lightning-to-USB. Будь они первоначально предназначены для этого или нет, многие ЦАПы, разработанные прежде всего для портативного/настольного использования, также могут вставляться в hi-fi системы без особого труда.

20. Сколько стоят ЦАПы?

Вы можете потратить очень мало на ЦАП или вы можете обанкротиться. Это категория продуктов с огромным диапазоном. Всего за 99 долларов вы можете получить отличный портативный ЦАП, хотя мы бы не рекомендовали идти ниже по цене. Качественные компоненты являются ключом для ЦАПов, и вы действительно не хотите здесь идти на уступки.

Вам также доступен гораздо более широкий ассортимент продуктов, если вы готовы потратить немного больше. Например, в диапазоне от 100 до 1000 долларов вы найдете множество отличных ЦАПов с превосходными функциями. Если вы хотите потратить еще больше денег на ЦАП высокого качества, то здесь действительно нет верхнего предела.

Хотя вещи действительно начинают немного замедляться после примерно 2000 долларов, с лишь незначительными улучшениями по мере увеличения цены, есть, безусловно, несколько отличных вариантов.

Наш текущий ЦАП стоит 2695 долларов, и он просто великолепен: портативный ЦАП, оснащенный Bluetooth, с невероятным диапазоном функций и потрясающим качеством звука.

Вам, конечно, не нужно его покупать, если у вас ограниченный бюджет, так как есть несколько доступных моделей, которые будут работать достаточно хорошо, но если у вас когда-нибудь появятся деньги, это стоит инвестиций. Что касается того, где купить ЦАПы, вы вряд ли найдете их в крупных магазинах электроники.

Однако на маркет-плейсах доступны сотни из них, и почти любой специализированный аудиоритейлер, стоящий своих разъемов для наушников, будет иметь десятки. Как и большинство вещей, ЦАПы различаются по качеству и, следовательно, по цене.

Но поскольку недавно появилась новая партия, предназначенная для наших телефонов, ноутбуков и других портативных устройств, чтобы улучшить звук в пути, они были разумно оценены как таковые. За скромную сумму они сделают чудеса для вашего повседневного музыкального наслаждения.

Вам не будет удивительно узнать, что вы можете потратить немного или значительно больше, чтобы получить лучшее качество звука на рынке настольных/портативных устройств, в то время как те же правила применяются к hi-fi ЦАПам, как и к другим компонентам hi-fi: выбирайте один на уровне, соответствующем остальной части вашей системы.

21. Выводы.

В заключение, подводя итоги ключевых моментов: Большинство встроенных ЦАПов подходят для случайного прослушивания. Но многие из них недостаточно хороши для обработки аудиофайлов высокого разрешения.

Встроенные ЦАПы часто изготавливаются из более дешевых компонентов и подвержены электронному шуму от окружающего оборудования. Это может вызвать проблемы с аудио при воспроизведении аудиофайлов высокого разрешения. Чтобы устранить эти аудиопроблемы, рекомендуется использовать внешний ЦАП.

Сами по себе внешние ЦАПы не автоматически обеспечивают великолепное аудио. Вам также понадобятся одинаково хорошие наушники, хороший усилитель и источник аудио высокого качества. Вы также должны убедиться, что ЦАП имеет необходимые спецификации для обработки аудио высокого разрешения.

Нужен ли вам внешний ЦАП, зависит от ваших целей. Если вы собираетесь слушать больше форматов hi-res или хотите получить максимум от тех новых наушников высокого качества, которые вы только что купили, то инвестиции в внешний ЦАП имеют смысл.

В конечном итоге, это вопрос, на который может ответить только вы. Надеемся, что с помощью информации, которую мы предоставили в этой статье, ответ становится более очевидным.

Исследуйте свои причины, по которым вы хотите новый ЦАП, посмотрите на свое аудиооборудование и даже на свои привычки прослушивания. Все это играет важную роль в этом решении!

Материал был составлен на основе компиляции и перевода следующих статей:

  • "The Beginner Audiophile S Guide to DACs And Why You Need One?" Автор публикации - Manuel Lewis. Дата публикации - 10 декабря 2022 года
  • "What is a DAC? And why do you need one?" Авторы публикации - Becky Roberts, Verity Burns (сайт https://www.whathifi.com). Дата публикации - 19 марта 2024 года
  • "7 reasons why a DAC could be your music purchase of the year." Автор публикации - Becky Roberts (сайт https://www.whathifi.com). Дата публикации - 15 августа 2022 года
  • "How To Choose A DAC?" Автор публикации - Коллектив «TMS». Дата публикации - 20 декабря 2019 года

Перевод и компиляция статей - Файзуллин Р.А.